A travers l'Europe

L'Europe, du nord au sud, de l'est à l'ouest

Virée écourtée dans les Monts Rhodopes

Août 2013


Les massifs de Rila et de Pirin, au sud de la Bulgarie, proposent de beaux buts d'excursions. Rapide visite rapide de Blagoevgrad et du monastère de Rila. Puis de Bansko. Et enfin, petite arrêt à Sofia.

Blagoevgrad et le petit village de Rila, au pied des monts du même nom. Le monastère de Rila fût fondé au Xe siècle par Saint Ivan Rilski. Détruit par un incendie, les bâtiments ont été reconstruits vers la moitié du XIXe siècle. L'ensemble est inscrit au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO La ligne du chemin de fer des Rhodopes relie la ville de Septemvri à Dobrinište en passant par la station de sport d'hiver de Bansko. Construit dans une région géologiquement difficile, le tracé fût finalement entièrement ouvert, après environ 25 ans de travaux, en 1945. Aujourd'hui, deux à trois aller et retour quotidien circulent sur cette ligne, tous assurés en traction diesel. Quelques trains à vapeur assurent parfois des prestations touristiques. La petite ville de Bansko, 9'000 habitants, s'est transformé au début du XXIe siècle en une station de ski courue. Malgré celà, la ville historique a gardé un charme certain. Sofia, et ses sources d'eau chaudes publiques, reste encore aujourd'hui un carrefour des religions.